中新社休斯敦6月20日電 美國日前發生一起生物安全事故,亞特蘭大美國聯邦政府實驗室20日證實,接觸到高致死率炭疽菌的工作人員由最初報告的75人上升至86人,他們目前正在接受抗生素和相關治療,以防止感染。
  公共衛生實驗室協會執行主任貝克爾(Scott J. Becker)稱,這是近十幾年來,美國實驗室涉及潛在生物恐怖劑炭疽的最大事故。
  此前,美國疾病控制和預防中心(CDC)設在亞特蘭大的一間高級別生物安全實驗室,在對活炭疽菌進行滅活時,可能沒有遵循正確的程序。隨後,他們將可能帶有活炭疽菌的樣本轉移到三個低級別實驗室,而後者並不具備處理活炭疽的設施。6月6日至13日,兩個實驗室可能讓孢子成煙霧狀散開。
  由於相信樣本已經滅活,低安全級別實驗室的工作人員沒有穿上適當的防護設備。最初報告稱,75名員工無意中接觸到炭疽菌,19日這個數字上升到86人。
  CDC環境健康及安全合規辦公室主任米查恩(Paul Meechan)博士說,該機構13日發現這一潛在風險後,立即聯絡可能接觸過活炭疽菌的實驗室工作人員。沒有員工表現出炭疽病的任何癥狀。CDC相信其他人員、家屬和公眾接觸(這種病菌)的風險非常低,不需要採取保護行動。
  懷疑接觸到炭疽菌的員工正在進行抗生素治療,同時接受疫苗註射。
  炭疽菌感染有三種類型:皮膚、呼吸道和胃腸道感染。人被感染後,會出現發燒、皮膚膿皰、咳嗽、吐痰、呼吸困難、脾臟腫脹等癥狀,最長潛伏期達60天,如不及時治療可能導致死亡。
  由於炭疽菌可以空氣傳播,所以曾經被用以實施生物恐怖攻擊。2001年“9·11事件”後,一名美國政府科學家埃文斯(Bruce Ivins)將裝有炭疽孢子的信件發送給新聞機構和美國參議員辦公室,導致22人受感染患病,其中5人死亡。
  美國聯邦調查局(FBI)發言人艾倫(Christopher Allen)表示,FBI正在協助疾控中心展開調查。目前,尚無法確定這次事故是偶然發生還是故意而為。
  米查恩強調,CDC正在針對這起事件審議內部安全程序,如有必要將對事故人採取紀律懲罰措施。(完)
(原標題:美政府實驗室生物安全事故 86人恐接觸致命炭疽菌)
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